Тарсус

Расположение

Тарсус (Tarsus) - это один из древнейших турецких городов, возраст которого насчитывает более 2 тысяч лет. Он располагается на юге страны, в провинции Мерсин. Город находится в 20 км от средиземноморского побережья, но стоит на берегах судоходной реки Тарсус-чай, в честь которой он и получил свое название. С севера город окружают Таврские горы, поросшие субтропической растительностью. Тарсус уже в течение многих веков остается одним из крупнейших торговых центров южного региона. По количеству и разнообразию исторических памятников городу также нет равных, поэтому он известен и как популярный курорт. На сегодняшний день население Тарсуса составляет 250 тыс. человек.

Как добраться

В городе нет аэропорта, ближайший находится в городе Адан (расстояние около 100 км). Оттуда, с центрального автовокзала, можно без труда добраться до места назначения, взяв билет на автобус в сторону Мерсина. Также между Аданом и Тарсусом существует железнодорожное сообщение.

Климат

Тарсус имеет типичный средиземноморский климат, характеризующийся жарким сухим летом и влажной, прохладной зимой. Официально курортный сезон начинается здесь с середины апреля, когда вода в море прогревается до +22°С и выше, но первые туристы появляются в городе еще в начале весны. Самые жаркие месяцы - июль-август, в это время температура воздуха может достигать 40-градусной отметки.

История

Точная дата возникновения Тарсуса историкам неизвестна, однако многие факты свидетельствуют о том, что первые поселения здесь появились еще во времена неолита. Об основании самого города существует много легенд, одна из которых утверждает, что его создали путешественники из греческого Аргоса. Вторая легенда рассказывает о том, что Тарсус появился по вине Беллерофона, который, пролетая над этими местами, упал с коня, повредив ногу, и решил здесь заночевать.

Расположенный на пересечении важных торговых путей, ведущих из Анатолии в Сирию и другие азиатские страны, город быстро приобрел статус важного экономического центра. Первыми власть над Тарсусом получили Хетты, затем, спустя несколько веков, он перешел в руки ассирийцев. В 400 году до н.э. город завоевывают персы. Также есть документальные сведения о том, что в 333 году до н.э. здесь останавливался Александр Великий. В это время Тарсус подвергается значительному влиянию Греции, что проявляется в распространении на этих землях эллинистической культуры, языка, традиций.

В I веке до н.э. город становится частью Римской империи. В период своего правления Юлий Цезарь переименовывает город в Юлиополис. На это время приходится наибольший расцвет города - именно к этой эпохе относится строительство водопровода, стадиона, гимназии, терм.

С развитием христианства город становится еще более известным. Ведь по преданию, именно здесь родился святой Павел, что превратило Тарсус в одно из мест паломничества. В 637 году Тарсус был захвачен армией турков-османов во главе с Халидом ибн Валидом. В те времена город приобрел важное стратегическое значение, являясь фактически выходом в Средиземное море. Освободить Тарсус от турецкой экспансии удалось только в 1832 году силами египетского правителя Ибрагима Паши. Однако в скором времени он вновь попадает во власть османов, получив независимость только в 1920, в год провозглашения независимости Турции.

Достопримечательности

Главной достопримечательностью и символом города считаются "Врата Клеопатры" (Cleopatra's Gate), расположенные к востоку от города и представляющие собой один из фрагментов древних оборонительных сооружений. В античные времена от нападения врагов Тарсус защищали три ряда крепостных стен, расстояние между которыми составляло 12 метров. Именно они и назывались "Воротами Клеопатры".

Большинство представленных архитектурных памятников относятся к римскому периоду. Один из самых удивительных среди них - это "Римский мост" (The Roman bridge of Justinian), построенный в честь императора Юстиниана. Примечательно то, что до сегодняшнего дня он сохранился в отличном состоянии.

Также в городе можно увидеть множество храмов и мечетей, относящихся к различным эпохам. Главной христианской святыней считается церковь Святого Павла (St. Paul's Church). В 180 метрах от нее находится "Большая мечеть" (Tarsus Ulu Cami), возведенная в 1579 году султаном по имени Ибрагим Бэй. Еще одной достопримечательностью османского периода является Колледж (Tarsus American College), открытый в 1888 году по замыслу американского журналиста Элиота Шеппарда. Этот колледж действует и на сегодняшний день.

Также обязательно стоит взглянуть на старинные бани, могилу "Семи Спящих" и колодец святого Павла (St. Paul's Well).

Поклонники природных достопримечательностей могут предпринять экскурсию к удивительному водопаду, который, в отличие от других водопадов, виден далеко не всегда, а только в дождливый сезон, когда река Бердан достаточно наполняется водой. В хорошую погоду можно отправиться на пикник в живописные леса "Карабучак" (Karabucak Forest).

Отели

В самом городе немного отелей, поскольку большая часть туристов предпочитают посещать Тарсус проездом. Большая часть из представленных здесь - это небольшие частные пансионаты, которые располагаются в центральной части города, недалеко от основных туристических маршрутов.

Развлечения

Отдыхая в Тарсусе, обязательно стоит посетить местный музей, где собрана богатая коллекция исторических артефактов разных времен. В его коллекции можно увидеть старинные монеты, фрагменты керамики и одежды.